Alguien alguna vez me dijo que uno no elige viajar, que el viaje te elige a vos...

PUNTA DEL ESTE LOW COST

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Punta del Este es uno de los lugares más caros de Uruguay, pero no por eso hay que pasarlo de largo. Siempre hay alternativas económicas a la hora de alojarse o comer. Es el caso del Camping San Rafaél, ubicado a unos 500 metros del puente de "La Barra" y a solo 600 metros de la playa más cercana: Playa Brava. 
Tiene de todo, almacén, parrillas techadas por si llueve y parrillas en cada espacio de acampada, baños super completos, bar, zona de juegos para los niños y el wifi funciona muy bien, aparte de la vigilancia nocturna.
Allí nos alojamos 4 noches ya que nos sentimos muy cómodos. Dejo aquí la web por si les interesa: http://www.campingsanrafael.com.uy/sitio/home/
La primera salida la hicimos en dirección a La Barra, cuyas playas quedan a unos 20 minutos caminando, 5 min en coche.

De camino, justo antes de cruzar el puente de las ondas, conocimos a Lolo. Este entrañable personaje tiene un puesto de alquiler de lanchas y cañas de pescar a un lado del puente, y allí junto a su familia pasa sus días. 
Entre charlas, le preguntamos a Lolo cuanto valía alquilar una lancha para recorrer el arroyo Maldonado, pero claro, se iba de nuestro presupuesto y así quedó el tema. Hasta que al volver (unas cuantas horas después) pasamos a saludarlo y terminó invitándonos a ir a dar una vuelta en lancha gratis a la mañana siguiente. Eso si, habría que madrugar.
De más esta decir que al día siguiente a las 7 de la mañana nos estábamos subiendo (gratis) a una lancha, junto al nieto de Lolo, Kevin para recorrer parte del arroyo jijijiji. Hay unos caserones preciosos al borde del arroyo. 
Fue un hermoso paseo matutino. Y una demostración más de que los viajes tienen esa magia, ese algo que nos recuerda que hay gente buena en este mundo. 

Pero volvamos a nuestra historia, les estaba contando acerca de las playas de la Barra, una de las zonas más caras o de mayor poder adquisitivo en la zona. Hay unas mansiones en esta zona preciosas.
Nosotros recorrimos un par de playas y nos volvimos para el camping. 
 Aqui dejo algunas fotos del lugar:



El día siguiente llovió toooodo el día, así que aprovechamos las facilidades del camping para organizar los siguientes movimientos. Y ya por la noche cenamos una asadito junto a nuestro vecino del Camping Beto y su hijo. Fue Beto quien nos llevó hasta la peatonal de Punta de Este, a visitar el centro y a sacarnos la famosa foto con los dedos que salen de la playa. 


Nos quedamos varios días en el camping y para comer, comprábamos víveres en las tiendas de la carretera que va al puente. Allí es más económico que en el mismo camping.

El último día decidimos visitar "Casa Pueblo", la edificación del artista Carlos Paez Vilaró. 


Esta edificación es hoy en día, en parte museo-taller, casa del autor y hotel. La parte que se puede visitar es la del museo, que vale unos 180 pesos uruguayos,unos 6,50 dolares.
La visita no es muy larga, por lo que a veces resulta un poco caro, pero las obras y el paisaje valen la pena.


URUGUAY, UN COMIENZO DE VIAJE INMEJORABLE

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Siete de enero de 2015
Veo como se abre la ruta frente a mis ojos; una ruta vacía, de noche.
Veo a un lado la ciudad que se queda atrás. El puente de Rosario-Victoria nos lleva a nuestro siguiente destino, o mejor dicho a nuestro primer destino: Montevideo, Uruguay.
Atrás queda un mes y medio de encuentros, de mimos, de asados, de abrazos y mates compartidos. Un mes y medio increíbles, disfrutados enormemente con tanta gente linda.
Atrás queda la familia, pero nunca lejos! Los llevo conmigo a todos lados.

Y adelante...adelante sólo una ruta abierta, un camino, muchos mapas y 5 meses de sueños por cumplir.

Uruguay es nuestro primer destino, lo elegimos así por muchas razones pero una de las principales es porque es un país muy caro. Si hubiéramos comenzado por Bolivia, como se suele hacer, nos habría quedado Uruguay al final del viaje y probablemente no habríamos podido disfrutarlo tanto, por que el presupuesto ya estaría muy acortado a esas alturas.

Los pasajes de autobus desde Rosario a Montevideo valen unos 980 pesos argentinos c/u y es toda una noche de recorrido. Se cruza la frontera a eso de las 3 de la mañana; es la única frontera donde no nos hicieron ni bajar del bus. Un oficial de la frontera sube al autobus y revisa los pasaportes, sella los que tiene que sellar y los devuelve en el mismo bus. Muy eficiente!!!
Este recorrido se puede hacer a dedo sin mayor complicación, pero nosotros lo hicimos en bus gracias a mi padre y su maravilloso regalo de Navidad!!! gracias ponchero!!!! 

Antes de llegar habíamos pedido alojamiento a través de Couchsurfing.org, una organización de gente que aloja a gente, sin ánimo de lucro, simplemente por ayudar y compartir.
A través de ésta web, nos pusimos en contacto con Claudio y Victoria; una pareja de Uruguayos que nos recibió en su casa y nos dió un comienzo de viaje increíble!!

Teníamos tantas ganas de conocer Montevideo, que el primer día nos caminamos todo; Desde Parque Rodó casi en el centro, hasta la playa de Pocitos, todo por la costanera maravillosa que tiene esta bonita ciudad.
Nos re quemamos, porque de apurados no nos pusimos protector así que terminamos rojos como un tomate!!! Y es que en pleno Enero, en ésta parte del mundo el sol quema muchísimo!!

La playa de Pocitos es una de las más conocidas de Montevideo, y así lo demuestran los precios de la zona...impagables!!!! Comprar cosas, para hacerte un sándwich del supermercado, sale más caro que un menú en Madrid!!!

Luego, ese mismo día nos tomamos un bus de los que van por la costa y nos fuimos a recorrer el centro. No nos faltó nada, hasta vimos el atardecer en la costanera, con el Río de la Plata (que a esas alturas parece un mar en toda regla) en todo su esplendor.

Esta es la fuente de los candados, en la calle 18 de Julio, en pleno centro de Montevideo. Su cartel muestra la siguiente inscripción:

“Si se coloca un candado con las iniciales de 2 personas que se aman volverán juntas a Montevideo para visitarla y el amor vivirá para siempre” 



El Palacio Salvo es uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad. Se lo puede visitar, pero nosotros llegamos tarde para la visita guiada y solos no es posible hacerla. 

La Rambla de Montevideo tiene alrededor de 22 kilómetros de largo y muestra algunos de los atardeceres más impresionantes que he visto. Aquí los deportistas están en su salsa, yendo de un lado para el otro corriendo, en patines o en bicicleta.

Esa noche cenamos unos Chivitos en un bar frente a la Rambla. No podíamos irnos sin probar una de las comidas más típicas de Uruguay, pero qué caros!!!!! 

Al día siguiente llovió bastante, y la gente allí estaba un poco nerviosa debido a que hacía solo una semana, una lluvia torrencial había inundado la ciudad, haciendo un montón de destrozos.

Así que pasamos un día tranqui, planificando los próximos movimientos y por la tarde fuimos a vender artesanías en la peatonal. Aclaro aquí, que no somos ningunos profesionales de la artesanía, ni tenemos planeado pagar el viaje con lo que ganemos. Pero nos trajimos algunas cositas, por si podemos venderlas y con ello pagar algún que otro gustito. No fue el caso. Después de casi 3 horas de espera, levantamos el puestito y nos fuimos a pasear al Mercado del puerto, en el centro Viejo.

Me parece importante aclarar aquí que el centro viejo de Montevideo tiene un par de callecitas muy bonitas, con tiendas lindas y barcitos. Pero no recomiendo perderse por la zona, porque se pone un poco más feo cuando te alejas de éstas dos calles principales y te metes en el barrio. En ésta zona se vende droga, según lo que pudimos ver, y es por esa misma razón, que puede ser un poco peligroso meterse sin conocer. A nosotros no nos pasó nada, y eso que sin querer nos metimos dos veces en ese barrio. Pero bueno, no hay porqué arriesgar, no?


Aunque el Mercado del Puerto es de visita obligada, ya que a pesar de sus precios elevados, tiene unos puestos de comida y sobre todo de asado, que vale la pena probar.

El tercer día nos tomamos nuestro tiempo para recorrer la calle 18 de Julio con sus negocios, visitar la Plaza de la Independencia y las peatonales. Pero ya llegada la tarde, decidimos ir junto a nuestros anfitriones a recorrer su lugar de origen: Minas.

Minas una zona al noreste de Montevideo, una ciudad asentada en medio de las sierras y por lo tanto con un encanto particular. Allí conocimos la estatua ecuestre más grande del mundo, la del General Artigas y su gigantesco caballo!!!
Esta zona esta llena de lugares naturales que conocer y disfrutar, y nosotros tuvimos la suerte de ir con los mejores guías. 

Los chicos nos llevaron a conocer “El Salto del Penitente”, una cascada preciosa en los alrededores de Minas, que mide unos 60 metros de altura y donde podés gozar de un lindo baño. En los alrededores del salto se puede hacer tirolina, y los servicios son muy completos. Visita la Web: http://www.saltodelpenitente.com/spanish.html

También recorrimos “Villa Serrana”, un pueblo de montaña, con casas muy rústicas y un lago precioso. 
Villa Serrana queda a unos 25 kilómetros al noreste de Minas. Este lugar fue creado como una villa de retiro, pensado como un lugar que debía conservarse inmune al desarrollo urbanístico. Para ello, el arquitecto Julio Vilamajó diseñó sus calles con nombres de árboles;  Plantó variedades de árboles que le darían diferentes colores al paisaje y diseñó un "jardín a gran escala". Lamentablemente, los edificios creados por Vilamajó, aunque eran monumentos históricos, fueron quedando abandonados. Hoy en día la falta de presencia pública hace que no haya suficientes servicios, como autobuses, plazas públicas, carencia en el abastecimiento de agua potable. Pero lo que aún hoy se puede ver es el maravilloso paisaje que rodea al poblado
Ya de camino a Punta del Este, visitamos Villa Eden, un pueblito muy pequeño en donde los turistas no son muy bien recibidos, pero que vale la pena visitar.

Pasamos por algunas de las mansiones que hay llegando a Punta del Este, impresionantes!!!

Claudio y Victoria mil gracias por recibirnos tan bien y por llevarnos a recorrer tantos lugares bonitos!!
Espero que el camino nos encuentre de nuevo.


Sur América en seis meses

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Hola a todos!!!! una vez más se me ha hecho tarde y ahora tengo seis meses por escribir jeje.
Bueno, antes que nada les cuento que después de muchos años de planearlo y soñarlo, estamos haciendo el viaje de mochileros por sur América. Si, estuvo en nuestras mentes durante los 7 años que llevamos juntos con Roberto, y al fin, después de muchas idas y venidas, aquí estamos!!
El viaje comenzó, cómo no, en Argentina, es que mi tierra natal tira y mucho.
Salimos de Madrid el 17 de Noviembre de 2014, en un vuelo de la brasilera TAM, con escala en Sao Paulo y llegada a Rosario, si si, a Rosario directamente!! Han abierto el aeropuerto internacional “Islas Malvinas” donde reciben vuelos de países cercanos como Chile o Brasil
Allí estuvimos una semanita disfrutando de mis padres y visitando amigos.





Salimos rumbo a Bs. As. en colectivo, que costo unos 200 pesos argentinos, y después de 4 horitas llegamos a Retiro, la terminal de autobuses de Buenos Aires.
Rápidamente quedamos con nuestro amigo Totó, que nos acompañó el resto del día. 
                    
Esa misma tarde salimos en tren a Bahía Blanca, desde la estación de Constitución. El pasaje sale 120 pesos y en unas 10 horas llegas a Bahía Blanca, el sur de la provincia de Bs As. Hay que aclarar aquí, que en Argentina se están renovando muchas vías de trenes y también lo trenes en si, por lo que es probable que en breve los precios también suban. Ver web de trenes: www.sateliteferroviario.com.ar que está muy actualizada y es muy práctica.

El viaje estuvo genial. Hizo bastante frío, pero por suerte teníamos las bolsas de dormir a mano, así que nos abrigamos bien y nos pusimos una buena cantidad de Off (repelente de mosquitos) ya que estaba lleno de bichines.
Los asientos están muy bien, muy espaciosos y se reclinan bastante. También hay un vendedor de comida y bebida que pasa seguido, y aunque no es barato, siempre viene bien. Los baños están más o menos, pero bueno, si uno va preparado para un tren de los años sesenta, estará bien. 


Ya en Bahia Blanca nos tomamos un colectivo, el 519 al Cholo, un parador que queda en la ruta 3, de camino a Rio Colorado. El cole no acepta dinero en efectivo, así que habrá que arreglar con alguien que esté esperando el mismo bus, para pagarle el pasaje y que nos pase la tarjeta de colectivos. Yo me informé acerca de si valía la pena comprar una tarjeta de colectivos por dos pasajes y realmente no lo vale. El pasaje al “Cholo” vale unos 7 pesos y solo la tarjeta vale 40 pesos, sin incluir pasajes.
La siguiente parte del viaje la hicimos a dedo, con la intención de ahorrar y así fue. Después de unos cuantos aventones, José nos llevó hasta Puerto Madryn.
Antes de José conocimos a Marianella, una policía de Bahía Blanca que viajaba por trabajo; a Mariano de “los Médanos”(donde se cultivan los mejores ajos del país) que estaba a punto de tener una niña, y nos dejó en la estación de servicio de su pueblo. También conocimos a Juan, un camionero de Coca Cola, jovencito y super alegre que nos llevó hasta el cruce de Río Colorado y por fin José, un viajante que nos acompañó en nuestra aventura por 5 horas y a quien le tomamos un cariño enorme. En medio de mates fríos y canciones de los Scout encontramos a un buen amigo al sur de Bs As.
A todos ellos debemos el haber llegado sanos y salvos a Puerto Madryn, nuestro destino en la provincia de Chubut. Miles de gracias!!
Ya en Madryn nos quedamos en casa de mis tíos y con ellos recorrimos y mimoseamos todo lo que pudimos.
P. Madryn es una ciudad tranquila, de mucho viento y un sol asesino. Hay que usar protector solar aún en los días más nublados, porque el sol quema tanto allí, que te enfermas.
Tuvimos la oportunidad de ver Ballenas Australes en la Península de Valdéz, junto con pingüinos, focas, lobos y elefantes marinos e infinidad de pájaros en la Isla de los pájaros. También Guanacos y Martinetas. Toda la fauna local, que sobrevive en un clima muy seco y frio.




El paisaje es maravilloso y la extensión de la tierra, mires a donde mires, es inacabable. Recuerdo el atardecer de camino a Madryn, escuchando a José y Rober rememorar cosas de los Scout y viendo el sol esconderse en la llanura. Sin duda un momento para no olvidar
Ahhh y cómo no darle su merecido reconocimiento a las mejores pizzas del mundo, las que nos hizo el tío Jorge!!!! qué delicia!!! Gracias familia por tratarnos tan bien!!!!
Y gracias Tía Any por esos paseos en el autito, que se lo aguantó todo.
La vuelta fue más lenta y tortuosa que la ida para el sur. Volviendo por el mismo camino, tuvimos que hacer noche en el Camping de Río Colorado, que nos vino muy bien, por que no había nadie para cobrar en la entrada y nos quedamos una noche gratis. Eso si, nos congelamos por la noche, porque no llevábamos aislantes.
De la vuelta puedo contarles que nos llevaron varios camioneros, pero solo uno de ellos nos impactó. Se llamaba Saul, aunque en seguida lo apodamos el Coquero, debido a la cantidad de hojas de coca que mascaba. Con él recorrimos unos 500 kilómetros, en los que no paró de mascar coca, como si fueran pipas!!
Uno de los efectos de mascar coca es que ahuyenta el sueño, y éste pobre hombre llevaba ya 40 horas de viaje y muuuucho sueño. Con él charlamos largo rato, tratando de mantenerlo despierto, pero llegó el momento en que Rober me miró con cara de susto, y era porque Saul se estaba quedando dormido al volante!!
Por suerte logramos que durmiera una breve siestita y así llegamos a destino.
Ahora recuerdo también a Oscar, otro camionero que nos acercó a Bahia Blanca,al día siguiente. Lo que más nos llamó la atención era que comía azucar sola, que la había metido en un bote de Ketchup. Muy raro jejeje
En Bahía Blanca nos alojamos con Viqui y Tero, amigos de Autostop y cómo no, hablamos del viaje que estaba por comenzar y de sus planes también. Y qué rica cena nos preparó Viqui!!!!
Visitamos la bonita ciudad de Bahía y partimos (esta vez en colectivo) para Mar del Plata.
Mar del Plata me sorprendió, yo la conocía pero no había vuelto en 12 años, y la verdad me gustó. Por supuesto tiene mucho que ver con quien estuvimos, nos quedamos en casa de Marina y Fran, que nos recibieron maravillosamente!!!
Con ellos estuvimos unos 4 días, conociendo la ciudad y recordando con Marina viejos tiempos en que vivíamos juntas en Madrid.


Marina y Fran nos llevaron a conocer Mar de Cobos, al norte de Mar del Plata, un pueblito bien pequeñito, rodeado de bosques y con una playa preciosa. Allí nos quedamos otro par de días y disfrutamos de la compañía. También visitamos Mar Chiquita, muy cerca de Cobos y paseamos por la laguna.
De allí fuimos a Miramar, al sur de Mar del Plata, donde viven mis primos Jorge, Ceci y Juanita y nos quedamos unos días con ellos. Tuvimos la suerte de poder ver el concierto de la escuelita de música de mi primo, que estuvo genial. Fue muy bonito ver a los chicos de todas las edades salir a un escenario a cantar y tocar música, maravilloso!! y por supuesto disfrutarlo todo con la familia.
Miramar es una ciudad pequeña y muy tranquila a la que me gustaría volver, ya que no la pudimos ver mucho. Pero ya habrá oportunidad.
Por último, fuimos a Villa Gessel. Queda a unos 300 kilómetros al norte de Mar del Plata y allí nos esperaban mis padres para pasar un día más de playa, en la famosa ciudad de la costa.
Con mis padres volvimos a Rosario y nos quedamos allí el resto de diciembre hasta pasadas las fiestas. Un maravilloso mes en familia.
Por supuesto que no pudo faltar la visita obligada a San Nicolás de los Arroyos, a la casa de Vir y Fer, a ver cómo crece hermosa la pequeña Colombina y a juntarnos con los amigos: Ale y Fer, Joaco y Ceci el Colito y Haydée y sus ñoquis exquisitos!

Ni tampoco podía faltar un viaje a Misiones, mi tierra natal, mi tierra colorada.
Nos dividimos con Rober para darnos un poco de independencia; yo fui a Misiones (al noreste del país) y él se quedó en San Lorenzo, cerquita de Rosario, visitando a nuestro primo y amigo Bruno.
Al fin conocí a Ivan Andrés, mi sobrino precioso que me conquistó con un “mmmmmhh” y se ganó mi corazón. Pude mimarlo y re-mimarlo, y ahora que lo tengo lejos, me muero de ganas de verlo de nuevo.




Así entre amigos y familia, entre asaditos y mates se nos fué el mes de Diciembre, se pasaron las fiestas y llegó el día de salir a la aventura. Aventura que llevábamos años soñando, pero que no estaba planeada en absoluto. Y es que es difícil organizar casi 5 meses de viaje; y si eso es difícil, lo es aún más cuando se trata de Sur América.
Estábamos acostumbrados a encontrar la información en Internet. Estábamos acostumbrados a planificar algunas cosas o aunque sea tener algunos horarios de buses, algunos hoteles elegidos por las dudas que nos fallen los planes, pero en éste viaje no, no pudimos. La info es escasa y muchas veces errada.
Así salimos a la aventura, con una mochila un poco más pesada de lo que debería y una incertidumbre asombrosa.